28 de agosto, 2019. A partir de este 26 de agosto del 2019 inició el periodo de inscripción del primer ciclo de incubación del programa “Fortalecimiento del ecosistema costarricense de startups de tecnologías verdes para la internacionalización” y se encontrará abierto hasta el 10 de setiembre del 2019. La iniciativa, desarrollada por la Fundación Costa Rica – Estados Unidos para la Cooperación (CRUSA) y la Promotora del Comercio Exterior de Costa Rica (PROCOMER), es el primer espacio en el que en Costa Rica se generarán procesos de incubación especializados en un sector específico, en este caso Tecnologías Verdes.

El programa estará dividido en 2 ciclos de incubación de 12 semanas y en cada uno participarán 8 empresas. Cada participante recibirá soporte empresarial mediante una red de contactos de mentores, asesores e inversionistas nacionales e internacionales, que permitirán potenciar las oportunidades de éxito de startups y posicionar a Costa Rica como un centro de tecnologías limpias a nivel mundial. El primer ciclo iniciará en octubre y el segundo, en junio del próximo año.

El proceso de incubación consta de 3 elementos claves. El primero de ellos, es el programa educativo que consiste en sesiones semanales en las que se discutirá sobre temas de interés y en las que los emprendedores realizarán prácticas de su pitch de ventas. El segundo elemento, son las sesiones privadas de mentoría y el último; es el plan de trabajo y el plan de inversión que cada uno de los startups, en conjunto con el director de la incubadora, un mentor y el equipo de DUCO -empresa israelí que brindará asesoría especializada en el proyecto-, deberá construir incluyendo hitos comerciales e indicadores de desempeño claramente medibles, centrados en la generación de clientes y aumento de sus ventas. Las empresas podrán tener acceso a un capital de inversión promedio de $25,000 a $50,000 por empresa.

El término Tecnologías Verdes se refiere a la tecnología que se considera ecológica en función de sus procesos de producción o cadena de suministro y es utilizado para describir productos o servicios que mejoran el rendimiento operativo, la productividad o la eficiencia, al tiempo que reducen los costos, los insumos, el consumo de energía, los desechos o la contaminación ambiental.

“Uno de los aspectos centrales de la estrategia 2018-2022 de la Fundación CRUSA es el cambio del paradigma productivo del país. Por ello estamos impulsando la transición hacia una economía verde en la que sostenibilidad signifique competitividad y no una limitación al crecimiento económico. Desde CRUSA estamos convencidos de que Costa Rica puede convertirse en un laboratorio de innovación y sostenibilidad, apoyándose en el reconocimiento global que hemos alcanzado en la implementación exitosa de acciones para el desarrollo sostenible. En este sentido hemos decidido aliarnos con PROCOMER para promocionar esta visión y lograr crear una oferta exportable verde, en línea con nuestra reputación a nivel mundial. Con este proyecto CRUSA busca impulsar la transformación de Costa Rica hacia una economía verde, inclusiva e innovadora”, destacó Flora Montealegre, Delegada Ejecutiva de la Fundación.

De acuerdo con Pedro Beirute Prada, Gerente General de PROCOMER, el impulso de negocios con propósito se ha vuelto clave en la ejecución de la estrategia institucional, procurando que la oferta exportable costarricense esté, cada vez más, compuesta por empresas sostenibles. “La sostenibilidad ha sido la punta de lanza con que se presenta Costa Rica frente al mundo. Queremos que esta característica se traspase a empresas y startups, quienes la adopten como un factor de diferenciación y competitividad en mercados internacionales”, finalizó.

El proceso de incubación será liderado por la empresa Grupo Stratos, quien cuenta con amplia experiencia en el medio y ha logrado generar sinergia con importantes actores del ecosistema de emprendedor del país como el TEC Emprende LAB, ImpactHub y AUGE (Agencia Universitaria para la Gestión del Emprendimiento de la Universidad de Costa Rica).  Además, se contará con el acompañamiento de DUCO – Enterprise Systems Design, una agencia de innovación con sede en Tel Aviv, Israel.

De acuerdo con Luis Carlos Barquero, Socio Director de Grupo Stratos, la sostenibilidad está inmersa en el ADN de su marca país y es una ventaja competitiva para sus exportadores ante un consumidor más consiente. “Es un privilegio participar del primer esfuerzo coordinado público privado en función de aumentar la base de exportadores de nuestro país. Es una gran oportunidad para la transferencia de tecnología y metodología de un ecosistema de emprendimiento maduro, como el de Tel Aviv, Israel. Es una iniciativa abierta que busca mejorar el desempeño, la colaboración y el encadenamiento del ecosistema local, con el objetivo de posicionar a Costa Rica como hub de Innovación para Empresas de base Tecnológica Verde”, finalizó.

Para ser tomados en cuenta en el proceso de selección, las empresas y startups deben registrarse en https://bit.ly/2ZbTtou y cumplir con las siguientes características:

  • Desarrollar procesos de validación con clientes o evidencia de necesidad de su producto o servicio en el mercado
  • Estar en el campo de tecnologías verdes
  • Tener un alto mérito innovador
  • Estar orientado y tener capacidad de incursión en mercados internacionales
  • Tener operaciones en Costa Rica
  • Poseer un buen manejo del idioma inglés oral y escrito

Agosto del 2019. Seis estudiantes de último año de Colegios Técnicos Profesionales y colegios públicos que forman parte del programa de bachillerato internacional con dominio del idioma inglés, ganaron una beca para realizar Estudios Técnicos en Estados Unidos, durante dos años.

Se trata de Alison Daniela Agüero Sánchez, del Liceo de Puriscal; Raquel Andrea Angulo Morales, del COVAO en Cartago; Amanda Mc Neil Huertas, de CTP Santa Elena, Monteverde; Geovanny Bryan Romero Jiménez, de CTP José Figueres Ferrer, en Desamparados; Diego Alonso Martínez Gutiérrez, del CTP de Upala y Brayner David Jirón Arias, del CTP General Viejo, en Pérez Zeledón; quienes se convirtieron en la tercera generación de becados del Programa de Becas de Técnicos Especializados Dra. Ana Sittenfeld.

Las becas completas son para cursar estudios en áreas de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM por sus siglas en inglés), las cuales son por un monto de $45 mil aproximadamente e incluyen los costos de matrícula, libros y materiales, transporte, costos de solicitud, seguro médico y gastos de manutención por dos años.

El Programa se desarrolla gracias a la alianza entre la Fundación Costa Rica – Estados Unidos para la Cooperación (CRUSA), la Coalición Costarricense de Iniciativas para el Desarrollo (CINDE), la Embajada de Estados Unidos, United Airlines y el Centro Cultural Costarricense Norteamericano, por medio de su oficina de asesoría educacional Education USA.

Para la Fundación CRUSA es de vital importancia apoyar al país en la creación de capacidades en áreas que son estratégicas, sobre todo para impulsar la economía del conocimiento y la innovación.

“Para la Fundación CRUSA es motivo de alegría culminar con éxito el proceso de selección de la tercera generación de becarios del Programa Técnicos Especializados. Estos seis estudiantes provenientes de colegios públicos, que podrán cumplir su sueño de estudiar por dos años en Estados Unidos, representan el deseo de superación, cambio e innovación que el país demanda para afrontar los retos del futuro”, manifestó Flora Montealegre, Delegada Ejecutiva de la Fundación CRUSA.

Según CINDE, estos programas nos permiten contar con una fuerza laboral dinámica, que está constantemente respondiendo y re-educándose para ajustarse a la demanda, siempre cambiante, de la economía global.

“Las carreras relacionadas con ciencia, tecnología, ingeniería y matemática (STEM por sus siglas en inglés), son las más demandadas a nivel internacional por las empresas multinacionales y Costa Rica, no es la excepción. Es por ello, que desde CINDE apoyamos todo tipo de iniciativas académicas que permitan a los costarricenses capacitarse en carreras técnicas o universitarias que les garanticen un mejor futuro. Hoy, celebramos que 6 jóvenes costarricenses de colegios públicos y técnicos, tengan la oportunidad de prepararse en Estados Unidos y traer esos conocimientos un par de años después al país, donde ya más de 300 empresas multinacionales están generando en promedio año con año, casi 12.000 puestos de trabajo en estas áreas.” afirmó, Jorge Sequeira Picado, Director General de CINDE.

Historias que inspiran

Los seis estudiantes lograron becarse gracias a su destacado nivel académico, liderazgo e interés por las áreas de la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM por sus siglas en inglés).

Los jóvenes pasaron por un riguroso proceso de selección, en el cual, un comité integrado por representantes de CINDE, Embajada de Estados Unidos, Educación USA y Fundación CRUSA evaluaron desde su nivel académico, hasta su dominio del idioma inglés, liderazgo y condición socioeconómica.

Uno de estos jóvenes es Diego Alonso Martínez Gutiérrez, del Colegio Técnico Profesional (CTP) de Upala, quien con 18 años espera tener una de las mejores educaciones del mundo en una carrera que es muy demandada a nivel global, como lo es la Ingeniería Artificial.

“Esta beca es una oportunidad que me da la vida y deseo aprovecharla al máximo. Para mí, los sueños se pueden cumplir con esfuerzo y dedicación y por eso lucho cada día por conseguirlos para poder, el día de mañana, aportar al desarrollo industrial y tecnológico del país”, comentó Martínez.

Por su parte, Amanda Mc Neil Huertas, del CTP de Santa Elena, Monteverde; de 18 años, desea estudiar Desarrollo Web.

“Describiría mi historia personal con la palabra constancia, como todos, a lo largo de mi vida me he enfrentado a distintas pruebas que me han retado física y emocionalmente y que me han enseñado que la constancia, la disciplina y el deseo de continuar y de superarme a mí misma es posible; y que cada acción cuenta. Esta beca significa la oportunidad de obtener y usar conocimientos que me permiten impulsar y ser parte de los cambios tecnológicos que el país necesita”, agregó Mc Neil.

Community Colleges

Los beneficiados de este programa estudiarán en Community Colleges en Estados Unidos y podrán completar su formación académica con pasantías en empresas que tienen operaciones en Costa Rica y cuyas oficinas centrales se encuentran en suelo estadounidense.

La Agregada Cultural de la Embajada de Estados Unidos, Lauren Garza, explicó que los Community Colleges son una opción más accesible para obtener un título técnico, que también permite a los estudiantes elevar sus niveles del idioma inglés mientras tienen un espacio para formarse en una mentalidad global.

“Estados Unidos cree en las capacidades de los costarricenses y por eso les tiende una mano para que adquieran nuevos conocimientos. Queremos que Costa Rica se beneficie en el futuro de este aprendizaje y seguiremos trabajando para fortalecer las relaciones bilaterales para que a su regreso dejen huella en donde decidan desenvolverse y formar parte de la fuerza laboral del siglo 21”, enfatizó la Sra. Garza.

Un Community College (colegio comunitario) es una institución educativa que brinda educación terciaria y educación continua complementaria a las universidades y colegios tradicionales de cuatro años. En los Estados Unidos, los colegios comunitarios son principalmente instituciones públicas de educación superior de dos años. Muchos colegios comunitarios también ofrecen educación correctiva, pruebas de desarrollo educativo general, títulos de secundaria, títulos técnicos y certificados, y un número limitado de títulos de cuatro años. A partir de 2018, había 980 colegios comunitarios públicos en los Estados Unidos[i].

El presupuesto total del programa de Becas de Técnicos Especializados Dra. Ana Sittenfeld es de $1.567.000 por cinco años, por lo que se seguirán otorgando becas hasta el 2021, las cuales incluyen los costos de matrícula, seguro médico y gastos de manutención, mientras que los boletos aéreos son donados por la empresa United Airlines.

Este es el tercer año en que se otorgan becas, en total han resultado beneficiados 18 jóvenes y está previsto becar al menos a 10 estudiantes más en los próximos 2 años.

Estudiantes que ganaron beca

NombreColegioUbicaciónÁrea de interés
Alison Daniela Agüero SánchezLiceo de Puriscal (BI)PuriscalElectromecánica
Raquel Andrea Angulo MoralesCOVAOCartagoNuevos materiales / Nano materiales
Amanda Mc Neil HuertasCTP Santa ElenaMonteverdeDesarrollo Web
Geovanny Bryan Romero JiménezCTP José Figueres FerrerDesamparadosAnálisis financiero avanzado / Manejo de Cadena de distribución
Diego Alonso Martínez GutiérrezCTP de UpalaUpalaIoT / Inteligencia artificial
Brayner David Jirón AriasCTP General ViejoPérez ZeledónNuevos materiales / Nano materiales

[i] https://www.statista.com/topics/3468/community-colleges-in-the-united-states/

San José, 07 de agosto de 2019. Con el objetivo de impulsar la transformación productiva en empresas costarricenses, aumentar la competitividad y facilitar su acceso a mercados internacionales, se abre la convocatoria para la III edición del concurso de fondos no reembolsables Crecimiento Verde y la I edición de Descubre.

Los concursos, promovidos por los dos programas de la Promotora del Comercio Exterior de Costa Rica (PROCOMER), pretenden beneficiar a un total de 80 empresas.

“Crecimiento Verde” busca mejorar el perfil de sostenibilidad ambiental y la capacidad exportadora de las pymes. Por su parte, “Descubre” es un programa interinstitucional para la diversificación de la agricultura y la pesca, y la atracción de inversiones en la zona rural.

Además del Ministerio de Comercio Exterior y PROCOMER, los concursos reúnen los esfuerzos del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG), y son posibles gracias a los fondos aportados por la Fundación CRUSA, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Sistema Banca para el Desarrollo (SBD).

En el lanzamiento de ambos concursos, el Presidente de la República, Carlos Alvarado, reafirmó el respaldo de su administración a la transformación productiva del país, destacando que estas iniciativas forman parte de las medidas de reactivación económica que son particularmente importantes para el sector agrícola y rural.

Agregó que “buscamos agilizar de manera decidida la economía, ser más competitivos y productivos. Mi compromiso es con el crecimiento económico inclusivo y sostenible y el crecimiento en la productividad futura del país”.

Por su parte, la Ministra de COMEX, Dyalá Jiménez, comentó que “la unión de estos programas llena de orgullo al sector de comercio exterior, porque hace visible el afán que tenemos por ayudar a que las empresas costarricenses se vuelvan más competitivas y alcancen su máximo potencial. Impulsamos la transformación productiva porque más allá de aumentar el crecimiento de las empresas, las convierte en organizaciones sostenibles desde sus tres aristas: la ambiental, la social y la económica”.

Para Pedro Beirute Prada, Gerente General de PROCOMER, el liderazgo de la Promotora en el lanzamiento de ambos concursos deja en evidencia parte de la estrategia institucional 2019-2022.

Precisó que PROCOMER se compromete a desarrollar negocios con propósito, que impacten en las exportaciones, potencien el desarrollo del país, hagan uso responsable de los recursos y beneficien a la mayor cantidad de ciudadanos. “Buscamos que nuestra oferta sea más atractiva para los mercados internacionales agregando valor desde los procesos de producción, no sin antes garantizar el bienestar de todos los actores involucrados”, agregó.

Para Flora Montealegre, Delegada Ejecutiva de la Fundación Costa Rica Estados Unidos de América para la Cooperación (CRUSA), el programa Crecimiento Verde “es parte de la estrategia de CRUSA para potenciar el cambio productivo, generando valor agregado para el país tenga una economía verde, en la que la sostenibilidad y el crecimiento económico vayan de la mano”.

Dinámica de los concursos

Las empresas interesadas pueden participar con proyectos que requieran asesoría técnica, adquisición de equipo, certificaciones, innovaciones, entre otros.

En este caso las empresas que resulten ganadoras obtendrán el financiamiento de hasta un 80% no reembolsable para el desarrollo de su proyecto. El monto de los proyectos varía por categoría siendo el monto máximo financiado US$15.000.

Para poder participar las empresas deben cumplir con los siguientes criterios:

  • Ser PYME
  • Estar al día con la Caja Costarricense del Seguro Social.
  • Estar al día con los permisos de funcionamiento del Ministerio de Salud, patentes municipales o cualquier otro necesario para la operación de su negocio.
  • Contar con el “Diagnóstico Único Exportador de PROCOMER” y ser exportadora o con potencial exportador.

Las empresas interesadas en participar deben enviar sus proyectos antes del 30 de agosto a través de la plataforma de postulaciones que se encuentra disponible en las páginas www.crecimientoverdecr.com o www.descubre.cr; donde además podrán encontrar información referente a los programas y las Bases Operativas, Normas y Condiciones de los concursos.

Para consultas sobre Crecimiento Verde pueden comunicarse al correo crecimientoverde@procomer.com o al teléfono 4505-4909; y para consultas sobre Descubre al correo descubre@procomer.com o al teléfono 4505-4917.

Agosto, 2019. El pasado lunes 29 de julio se realizó la primera sesión plenaria de la Alianza por el Hidrógeno, iniciativa que pretende impulsar y desarrollar en Costa Rica el ecosistema del hidrógeno como alternativa de energía sostenible, que contribuya con los esfuerzos del país por lograr la descarbonización de la economía, es decir, para lograr tecnologías de movilidad y energía que no contaminen el ambiente.

El uso del hidrógeno como un vector energético limpio va dirigido al transporte vial de automóviles, camiones de carga, transporte público y vehículos livianos de carga industrial, además, sirve para brindar energía de respaldo para el sector industrial, comercial y residencial; acciones que se producirían sin generar emisiones de dióxido de carbono, es decir, sin contaminar el ambiente.

“Es una solución de energía que permite la movilidad, en el contexto del transporte eléctrico, solo que en lugar de baterías para impulsarse, usa el hidrógeno”, explicó Flora Montealegre, Delegada Ejecutiva de la Fundación CRUSA.

La Alianza por el H2 nace gracias a la iniciativa de varios actores privados por promover estas alternativas de movilidad, y tiene el objetivo de convertirse en un mecanismo de coordinación del ecosistema y posicionarse como agente facilitador de la transición energética, promover esquemas de apoyo al sector y promover la adopción de políticas públicas.

Como organismo, la alianza buscará asesoría técnica de alto nivel para cuantificar los impactos y beneficios del hidrógeno en el país, así como para elaborar propuestas de marcos regulatorios que permitan el desarrollo del mercado hidrógeno.

Camino a la descarbonización de Costa Rica

Desde el pasado mes de octubre se firmó el Convenio de Cooperación Técnica No Reembolsable “Camino a la Descarbonización: Promoviendo la Economía de Hidrógeno en Costa Rica”, el cual sentó las bases para que surgiera formalmente la Alianza para Desarrollar el Ecosistema de Hidrógeno para el transporte costarricense.

El documento fue firmado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID Lab) y la Fundación Costa Rica-Estados Unidos para la Cooperación (CRUSA), y cuenta como socio técnico con Ad Astra Rocket Company (Costa Rica).

Para Flora Montealegre, Delegada Ejecutiva de la Fundación CRUSA, esta primera sesión simboliza el fortalecimiento de un proyecto que coloca a Costa Rica en la vanguardia de la industria del hidrógeno en América Latina y reafirma el compromiso de la Fundación hacia la mejora de la competitividad, del talento humano, la sostenibilidad ambiental y la generación de empleo en actividades con un alto componente de innovación y oportunidades hacia el futuro.

“Este paso es muy importante porque crea una articulación de actores con diversos intereses que buscan un objetivo en común: promover la descarbonización en la economía costarricense. En este sentido, CRUSA sería el ente administrador de los fondos que van a impulsar el desarrollo del ecosistema del hidrógeno en Costa Rica a través de la alianza en la que participan los actores que participaron en esta sesión.

Actualmente, el Comité Director de la Alianza, formado por CRUSA, Purdy Motor y Ad Astra, está enfocado en desarrollar:

  1. El plan estratégico y de comunicación de la Alianza por el Hidrógeno como un ente independiente a sus participantes.
  2. Estudios comparativos de movilidad eléctrica.
  3. Un estudio macroeconómico de la cadena de suministro de hidrógeno.
  4. La hoja de ruta para la implementación de políticas públicas, adecuada a los retos de la economía del hidrógeno.
  5. La estrategia de comunicación para la Alianza por el H2.

Actualmente, la Alianza está conformada por CRUSA, Purdy Motor, Linde, Estrategia Siglo XXI, Grupo Electrotécnica, Matelpa, Siemens, Cummins, Relaxury y Ad Astra Rocket.